Carol  LaFayette (Department of Visualization, Texas A&M University, USA),  MFA, Frederic  Parke,  Ph.D. (Department of Visualization, Texas A&M University, USA),  Tatsuya  Nakamura (Texas A&M University, USA),  Carl  J.  Pierce (Texas  A&M  University, USA) : :


atta  is  a  10-­year  experiment  in  the  dynamic  process  of  transforming  a  fixed  subject  into  something  shared  across  time  and  space.  atta  began  as  a  Ground  Penetrating  Radar  scan  of  a  vast,  Leafcutting  ant  colony,  and  has  since  been  translated  into  VR  experiences  on  several  different  systems,  changing  with  time  and  platform.  These  experiences  are  at  once  visual  and  physical.  It  would  not  be  possible  to  share  the  ant  colony  —  without  destroying  it  —  unless  we  used  an  algorithm.  For  Balance-­Unbalance,  atta  is  an  interactive  experience  on  the  Microsoft  HoloLens.  Using  gesture,  one  can  place  the  colony  anywhere  in  the  environment,  move  it  around,  and  walk  inside  it.  Voice  commands  can  show  and  hide  layers  to  better  understand  the  spatial  distribution  of  tunnels  and  fungus  caches.  atta  takes  cues  from  the  dynamic  system  of  a  superorganism  as  a  tutor  text  to  inform  reception  in  communities  ranging  from  art  to  science.  One  of  our  goals  is  to  see  how  far  this  ant  colony  might  spread.


atta  began  in  2007  with  a  scan  of  a  Leafcutting  ant  colony  using  Ground  Penetrating  Radar  (GPR).  As  such,  it  derived  from  a  specific  subject  and  a  particular  form.  After  the  process  of  mapping  and  translation  was  complete,  we  shared  results  with  scientists,  archives,  curators,  and  faculty  in  K-­12  and  higher  education.  atta  was  also  exhibited  in  art  galleries  and  venues  for  artscience.  A  team  of  entomologists  compared  GPR  with  traditional  methods  of  digging,  scraping,  and  measuring  tunnel  openings,  a  process  that  destroys  the  nest.

In  collaborating  across  disciplines  to  explore  this  ant  colony,  our  first  impulse  was  to  create  a  single  work,  but  instead,  atta  became  a  kind  of  fluid  that  seeped  across  boundaries  traditionally  more  impermeable.  atta’s  acceptance  in  divergent  domains  is  an  interesting  phenomenon.  Rather  than  a  group  of  single  insects,  an  ant  colony  is  best  described  as  a  superorganism.  Similarly,  facets  of  the  atta  project  take  on  different  roles  and  forms  depending  on  context  and  audience.

These  experiences  contribute  to  an  understanding  of  challenges  and  opportunities  related  to  collaboration  across  disciplines.  Sometimes  a  particular  project  is  less  important  than  a  processinvolving  transformation,  diffusion,  and  regeneration—moving  with  the  pace  of  change  in  technology.

The  success  of  atta  depends  upon  translation  between  APIs,  disciplines  and  languages:  art,  geophysics,  entomology,  and  computer  science.  The  word  atta  is  a  palindrome.  It  mimics  the  path  of  the  ant  from  field  to  colony  and  back  again,  as  well  as  the  radar  beam  in  its  path  from  sender  to  receiver.  Along  the  path,  the  colony  is  mediated  by  its  means  of  expression,  but  it  retains  some  particular  quality  of  its  creators  —  part  ant  and  part  algorithm.



Carol  LaFayette  is  an  artist  who  collaborates  with  scientists  and  engineers  to  invent  unique  ways  to  experience  interconnections  of  flora,  fauna,  and  phenomena  in  rural  areas.  She  is  PI  of  an  NSF  supported  project  to  form  SEAD,  a  national  network  for  collaboration  among  the  sciences,  engineering,  arts,  and  design,  also  supported  by  the  National  Endowment  for  the  Arts  and  the  Smithsonian  Institution.  Her  artwork  is  in  collections  at  the  Museum  of  Modern  Art,  New  Museum  of  Contemporary  Art,  and  the  J.  Paul  Getty  Museum.  She  has  exhibited  worldwide,  including  LAB  ’11,  Sweden;;  SIGGRAPH;;  Zebra  Poetry  on  Film,  Berlin;;  Filmstock,  UK;;  and  Solomon  Projects,  Atlanta.  Reviews  of  her  artwork  have  been  published  in  “BBC  Technology  News,”  “Chronicle  of  Higher  Education”  and  “Wired.”  She  was  awarded  the  Honoris  Causa  doctorate  in  Fine  Arts  from  Moore  College  in  2016.

Frederic  I.  Parke,  Ph.D.,  Professor,  Department  of  Visualization,  Texas  A&M  University.  Fred’s  current  research  focuses  on  the  development  of  lower  cost  immersive  visualization  systems.    His  other  interests  include  character  modeling  and  animation  with  emphasis  on  computer  facial  animation.  He  has  taught  courses  in  image  rendering,  facial  animation,  foundations  of  visualization,  advanced  computer  animation,  computer  hardware  and  software  systems  and  computer  graphics.


  1. LaFayette, C.  (2009).  atta,  palindrome.  Creative  Data:  Visualization,  Augmentation,  Telepresence  and  Immersion.  Leonardo  Electronic  Almanac,  16,  6  –  7.
Balance-Unbalance 2017

Balance-Unbalance (BunB)
is an International Conference designed to use art as a catalyst to explore intersections between NATURE, SCIENCE, TECHNOLOGY and SOCIETY as we move into an era of both unprecedented ecological threats and transdisciplinary possibilities.

Today Upcoming Events

No upcoming events for today

15 Next Events

No upcoming events for today